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Guía de viaje de El Calafate

 

Guía de viaje de El Calafate

¡Explora el fascinante mundo de los glaciares! Entra a conocer todo lo que necesitas saber para vivir la mejor experiencia de viaje de tu vida. Aprende cómo llegar, cuál es el clima y descubre todos los tours y actividades que puedes hacer durante tus vacaciones.

 

INFORMACIÓN GENERAL EL CALAFATE

Al sur de la Provincia de Santa Cruz, en medio de la Patagonia Argentina, se encuentra ubicada al final de la Cordillera de los Andes, la pequeña población de El Calafate: conocida como la “Capital de los Glaciares”. Su nombre fue tomado de una importante planta comestible de la Patagonia, que se caracteriza por tener tallos espinosos coronados por delicadas flores amarillas y adictivos frutos de color morado oscuro. De hecho, hay un viejo dicho que dice: “Quien como el calafate vuelve por más”.

La pintoresca y alejada población de El Calafate está situada a seis horas del Parque Nacional Torres del Paine (que se encuentra en Chile) y a una distancia de 315km de Río Gallegos (la capital provincial de Santa Cruz). Fue construida sobre el costado sur del Lago Argentino, el lago más extenso de Argentina con un área de 1560km², el cual es considerado el tercer lago más grande de Suramérica, luego del Lago Maracaibo en Venezuela y el Lago Titicaca, situado en los límites entre Bolivia y Perú.

La población cuenta con 6,200 habitantes, un número que en los últimos años ha empezado a aumentar gracias a la proximidad al Parque Nacional los Glaciares. Un punto turístico que empezó a tener auge desde que fue abierto a 22km del casco urbano de El Calafate, el Aeropuerto Internacional El Calafate (FTE) en el año 2001. Año desde el que El Calafate se ha convertido en una de las Mecas turísticas de Argentina, al ofrecer una amplia oferta de lugares para descansar y de actividades de viaje que permiten descubrir los místicos paisajes australes que posee la Argentina.

 


 

PRINCIPALES ATRACTIVOS EL CALAFATE

El Calafate ofrece numerosas actividades para mantenerse entretenido. Uno puede empezar por descubrir la rica colección de taxidermia y de artefactos que se exhiben en el Museo de El Calafate o aprender acerca de la biodiversidad de la Patagonia en el santuario de aves de la Reserva Laguna Nimez. En primavera y verano los pescadores pueden ir al Lago Argentino para realizar pesca de mosca, mientras que en el invierno Bahía Redonda en Lago Argentino, se convierte es una gran pista de hielo para patinar. Si uno desea explorar los alrededores cercanos es posible caminar alrededor del Cerro Calafate, subir en aerosilla al espectacular mirador que ofrecen los Balcones o tomar un tour desde El Calafate hasta el romántico punto de Bahía Onelli. También se pueden visitar las hermosas estancias (o haciendas) de la Patagonia, donde uno puede ir a relajarse, realizar una cabalgata y probar un tradicional “asado argentino”, o simplemente, experimentar de primera mano la auténtica vida del Gaucho patagónico, mientras se está rodeado de las increíbles joyas naturalez que rodean este territorio.

 

Parque Nacional Los Glaciares

La población de El Calafate es la puerta de acceso al segundo parque natural más grande de Argentina, el cual es considerado como el campo de deshielo de más fácil acceso en el mundo: El Parque Nacional los Glaciares. Un lugar inmenso que se puede dividir en dos grandes partes: el primero abarca la parte sur del parque y el Lago Argentino; una zona donde se yuxtaponen los glaciares más importantes y donde se puede tomar un Tour en Barco para navegar a lo largo del Canal de los Témpanos. La segunda parte, abarca el norte del parque y comprende principalmente el Lago Viedma y sus alrededores, hogar de varios glaciares de menor tamaño, donde se suelen realizar numerosas excursiones de gran popularidad entre los aficionados a escalar y practicar senderismo (trekking), incluyendo el recorrido hasta el famoso Cerro Fitz Roy y el Cerro Torre.

A todas las actividades que se realizan en esta región acuden experimentados excursionistas que viajan desde todos los rincones del mundo hasta el Parque Nacional los Glaciares para descubrir los excepcionales paisajes que rodean los 4,459km2 de este Patrimonio de la Humanidad. Por eso sin importar cuál sea tu preparación física que tengas debes aprovechar la espléndida selección de tours y circuitos que toman como punto de partida El Calafate, donde, con solo viajar 80km de distancia, uno puede acceder al inicio de la reserva nacional y ser testigo de los 365 glaciares que existen en su interior. Entre las masas de hielo más importantes que existen en el parque se encuentran: Bolados, Onelli y el Glaciar Spegazzini. Sin embargo, ninguno se puede comprar con la inmensidad del Glaciar Perito Moreno.

El Glaciar Perito Moreno

Es un glaciar impresionante de 250km2 que flota sobre la superficie del Lago Argentino. Reconocido como el glaciar más visitado en el mundo, el Glaciar Perito Moreno se considera como la tercera reserva de agua dulce más grande del planeta. A diferencia de otros importantes glaciares alrededor del mundo, como el manto de Hielo Antártico Occidental, el Glaciar Perito Moreno no ha sido afectado aún gravemente por el calentamiento global. De hecho, se ha mantenido estable desde 1992 con un avance cercano a los dos metros por día, lo que permite tener una de las vistas y de los sonidos más increíbles, gracias a la impresionante actividad que mantiene la pared de hielo de 60mt que continuamente se rompe y colapsa sobre el agua de un solo golpe.

El rompimiento del Perito Moreno es un fenómeno natural que se produce periódicamente con el crecimiento del glaciar, que avanza hasta formar una represa natural en el Lago Argentino. En ese momento el lago queda sin una ruta de escape, lo que produce que el nivel del agua en el costado del Brazo Rico del lago cresca hasta 30mt por encima del nivel general del lago. Esta agua represada genera una presión enorme, que hace que la barrera de hielofinalmente se rompa en un espectacular y esporádico evento de ruptura que ocurre naturalmente por periodos que pueden ocurrir en periodos que van de de una vez al año, hasta una década.

La belleza natural del Glaciar Perito Moreno se puede disfrutar con alguno de los Tours a los Glaciares que se encuentran disponibles. Cualquiera de estas actividades permiten explorar los senderos cercanos y obtener vistas inolvidables del glaciar. Entre los más populares se encuentra el clásico e infaltable Tour al Glaciar Perito Moreno. Sin emabrgo, si esta actividad aún no es suficiente para tu sed de aventura, se puede estar más cerca de los glaciares realizando una Caminata Corta por el Glaciar Perito Moreno, durante la que los visitantes podrán recorrer un tramo de la enorme superficie del glaciar. Pero si además de ser un verdadero aventurero, realmente deseas hacer una excursión inolvidable y conocer mucho más acerca de los glaciares, te recomendamos que intentes hacer el famoso Caminata Big Ice en Perito Moreno, para tener la oportunidad de vivir una experiencia sobre un de las formaciones de hielo más grandes del planeta. 

Por último para quienes desean pasar una temporada de invierno en este hermoso paisaje natural y divertirse por montones les recomendamos realizar un Tour de Invierno a los Balcones de El Calafate, o un Tour de un día en Calafate Mountain Park, dos actividades que podrás disfrutar con amigos o en familia mientras te dejas contagiar por la espontaneidad de todos los paisajes y las actividades de nieve. Para los más arriesgados un Tour de un día en Moto de Nieve en Calafate Mountain Park puede ser la opción ideal para dejar que suba el nivel de adrenalina en la sangre.

 


 

COMO ACCEDER A EL CALAFATE

Por su ubicación al sur de la Patagonia, El Calafate no es un lugar de fácil acceso en Argentina. Los trayectos en ómnibus desde Buenos Aires pueden tardar hasta 40 horas (y hacen varias paradas durante el viaje). Mientras que los viajes en avión pueden tardar de 3 a 5 horas, en rutas limitadas que principalmente parten de Buenos Aires.

 

En Bus

Las rutas desde la Terminal de Ómnibus de Retiro suelen ir hasta la ciudad de Bariloche (a 20 horas de recorrido) o hasta la ciudad de Río Gallegos (38 horas), y desde cualquiera de los dos puntos se puede hacer una conexión hasta El Calafate. Los servicios ofrecen vehículos que cuentan con lugares que pueden variar entre cómodas camas, hasta sillas comunes, según la categoría. Las comidas y bebidas se sirven a bordo; tienen baños y se muestran películas durante el trayecto. Varias compañías de transporte cubren esta ruta: Andesmar, El Pinguino and Via Bariloche.

En Avión

Aerolíneas Argentinas ofrece vuelos diarios desde y hacia Buenos Aires. LAN realiza vuelos los lunes, miércoles y viernes desde Buenos Aires. En el Aeropuerto también se conectan rutas que viajan hacia Trelew, Puerto Madryn, Bariloche y Río Gallegos, pero estos vuelos domésticos son por lo general más costosos que un viaje directo a Buenos Aires.

Antes de reservar los vuelos ten en cuenta que la mayoría de las actividades y tours duran un día completo y que cada trayecto toma al menos medio día para realizarse. De modo que para poder sacar el mejor provecho a tu itinerario de viaje, en especial si se cuenta con tiempo reducido, la recomendación es reservar el primer o el último vuelo del día, con el fin de aprovechar las mejores actividades que ofrece El Calafate. 

Para realizar traslados de ida y vuelta desde el Aeropuerto Internacional de El Calafate hasta su hotel o acomodación en El Calafate, sigue nuestros enlaces.

En Automóvil

Alquilar un auto es relativamente rentable en El Calafate. En especial si se viaja con un grupo de 4 a 5 personas. Sin embargo, nuestra recomendación es que alquiles con anticipación desde Buenos Aires, ya que va a ser muy útil tomar el auto desde el aeropuerto. En la región de El Calafate, existen una gran cantidad de rutas terrestres, que cuentan con espectaculares paisajes y escenarios por las que puedes conducir y explorar por ti mismo la región. También es posible llegar hasta El Calafate cruzando la frontera con Chile, conduciendo desde el Parque Nacional Torres del Paine y continuando luego el trayecto por la Ruta 40 (una vía que conecta las rutas que atraviesan Argentina de Sur a Norte).    

 


 

EL CLIMA EN EL CALAFATE

El Calafate se ubica geográficamente a 50º20’ de latitud sur, es decir, bien al sur del globo terráqueo, por ese motivo experimenta cambios drásticos de temporada a temporada en la cantidad de tiempo de exposición al sol. Por eso durante el invierno el sol aparece alrededor de las 10am y el atardecer finaliza a las 5pm, mientras que en el verano, el día inicia a las 5am y termina a las 11pm.

El clima en El Calafate por lo general se mantiene constante durante el año, con un ambiente seco y temperatura templada. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el clima en la Patagonia suele variar drásticamente; puede pasar de tormentas de lluvias, a un sol ardiente, a vientos helados que pueden alcanzar una velocidad de 100km/h, a una nevada, en cuestión de un día. Por eso se recomienda siempre ir preparado antes de cada actividad y llevar ropa abrigada, impermeable, sweaters, camiseta y botas, que den la posibilidad de acomodarse a un amplio rango de condiciones distintas

Temporada de Verano en El Calafate: Los meses que corren entre Diciembre y Marzo son meses soleados y secos, acompañados de vientos constantes. La temperatura promedio oscila entre los 18ºC y los 7ºC.

Temporada de Invierno en El Calafate: Entre los meses de Junio y Agosto el clima se torna muy frio, con la llegada de vientos que provienen de la Antártida; las condiciones son de alta probabilidad de lluvia y nieve. Se necesitan usar varias capas de ropa y abrigos rompe-vientos, durante esta época del año. La temperatura promedia entre los 5ºC y los -2ºC.

 


 

CONSEJORS PRACTICOS PARA VISITAR EL CALAFATE

La proximidad con El Chaltén ofrece una ocasión excelente para realizar caminatas a varias de las cimas de las montañas dentro del Parque Nacional. Si tu plan es viajar en bus hacia El Calafate, lo mejor será pasar a conocer esta población considerada como la “Capital del Trekking” en Argentina. Así podrás conocer y hacer del largo trayecto una experiencia más placentera, mientras descansas y disfrutas en los increíbles escenarios de la Patagonia. Para conocer más sobre el Chaltén o reservar alguna excursión, sigue estos enlaces o contacta nuestro equipo de Atención al Cliente.

Los viajeros que son vegetarianos deben estar preparados para comer mucha pasta mientras estén en El Calafate, ya que no hay un abastecimiento continuo de verduras en el área, debido a las condiciones de los suelos y el clima. Todos los productos, incluyendo la comida, son importados del centro de Argentina, lo que significa que la variedad de comida que se puede conseguir es limitada y los suministros son más costosos. Nuestra recomendación es que le des una visita a una de las fabulosas fábricas de chocolates de El Calafate, donde podrás encontrar deliciosos productos artesanales a base de cacao, tales como té, mermelada, tortas, etc.

La temporada alta en la región comienza oficialmente en Agosto y termina en Abril, durante el periodo previo a la Pascua. Durante este periodo, personas de todo el mundo vienen a ser testigo de estos increíbles escenarios naturales. Los fines de semana largos o la llegada masiva de personas pueden dejar los cajeros electrónicos vacios. Así que asegúrate de traer suficiente efectivo o de realizar tus transacciones a tiempo para que no te quedes sin dinero.

Durante la temporada de invierno, El Calafate experimenta unas cuantas nevadas que crean una atmósfera única y especial para ser contemplada. Además, la temporada de invierno es de hecho la época más económica del año para ir y en la que existe más espacio para acomodarse. Sin embargo, hay una desventaja y es que no todos los circuitos y actividades se encuentran disponibles debido al peligro que representan las condiciones de hielo y frio.

La lluvia en el Calafate es poco común; sin embargo, se pueden presentar fuertes aguaceros durante el invierno. Así que hay que prepararse para afrontar condiciones cambiantes llevando siempre ropa impermeable y botas o zapatos antideslizantes.

Cuando se entra al Parque Nacional por El Calafate, no hay que olvidar llevar nuestro propio almuerzo y las bebidas que sean necesarias para mantenernos cómodos durante cualquiera de los tours de un día completo. También es de gran ayuda llevar un termo con alguna bebida caliente para tomar mientras se realiza alguna excursión por el Parque. Ya que el café y las comidas son costosas y limitadas dentro del parque.

Los Festivales de El Calafate:
Durante tres fines de semana consecutivos entre Julio y Agosto, El Calafate celebra la Fiesta del Hielo. Fiel a su nombre este festival paga tributo al hielo con actividades de patinaje de hielo, hockey en hielo, trineos, esculturas de hielo, antorchas y con la Fiesta Chueca -una celebración típica de la región de Bahía Redonda.

El 7 de diciembre El Calafate hace la Fiesta del Pueblo, para conmemorar el aniversario de la fundación de la ciudad en 1927.

Bautismo del Lago Argentino, es un festival que se celebra el 15 de febrero. El fundador de los Parques Nacionales, Francisco Perito Moreno, fue la primera persona que lo celebró en el año de 1877. Desde entonces el 15 de febrero es una fecha que invita a todos los habitantes de El Calafate a estar juntos y celebrar anualmente con asados, cabalgatas, eventos musicales, exhibiciones de autos antiguos y un viaje náutico, que representa la odisea que el mismo Perito Moreno realizó cuando cruzo por el Río Santa Cruz hasta el Lago Argentino.

El Calafate celebra el Día de la Tradición el 10 de noviembre en honor al poeta José Hernández, autor del libro Martín Fierro. Muchos turistas visitan durante este festival El Calafate para participar de las celebraciones, que incluyen desfiles y exhibiciones de gauchos y folclor.

Pero esto no es más que un abre bocas. Así que si lo que quieres es conocer en verdad una grandiosa selección de actividades y tours que puedes hacer en El Calafate, sigue nuestros enlaces en Argentina4u.

 


 

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