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Guía de viaje de El Chaltén

 

Guía de viaje de El Chaltén

El Chaltén puede parecer una pequeña población, pero en realidad debería ser el destino que más deberías resaltar en tu viaje por la Patagonia. Continúa leyendo esta ingeniosa guía de viaje y conoce los secretos mejor guardados de El Chaltén. Esta información será de gran ayuda para conocer el clima, la forma de acceder y todos los tours y actividades que podrás hacer durante tu travesía en El Chaltén.

 

INFORMACIÓN GENERAL SOBRE EL CHALTÉN

Asentada sobre la base de la cumbre del Cerro Fitz Roy y Cerro Torre, se encuentra la pintoresca población de El Chaltén. Su ubicación privilegiada a los píes de los picos más emblemáticos de la Patagonia, en el Parque Nacional Los Glaciares, le ha asegurado su reputación como la Meca de los escaladores y caminantes. Razones suficientes para entender por qué recibe orgullosamente el apelativo de la “Capital del Trekking” en Argentina.

La población y su nombre se definen por las sorprendentes montañas que se alzan sobre ella. Chaltén es el nombre que le concedió la cultura tehuelche al Cerro Fitz Roy y su significado quiere decir “montaña que humea”. Los picos más altos de las montañas siempre están cubiertos de nubes, por eso los indígenas de la región creían que se trataba de un volcán.

El Chaltén es la población más joven de Argentina, al ser fundada en 1985, luego de que este territorio se convirtiera en el centro de una disputa territorial entre Chile y Argentina. En ese momento la fundación de El Chaltén fue la estrategia que utilizó el gobierno de la Provincia de Santa Cruz para defender sus fronteras y clamar por la soberanía sobre estas tierras. Más tarde, cuando corría el año 1994, un jurado internacional le dio la razón a Argentina, declarando El Chaltén y sus alrededores oficialmente bajo la soberanía argentina.

Aunque la población de El Chaltén es muy reciente, las espectaculares rutas de montaña que guarda en su interior le han permitido desarrollarse rápidamente, gracias al reconocimiento que ha ido ganando entre los escaladores y caminantes del mundo entero. Con lo que se ha logrado que el número de visitantes vaya cada día en aumento. Actualmente la población cuenta con tan solo 300 habitantes permanentes, sin embargo, este número incrementa dramáticamente durante la temporada alta de turismo, en particular durante los meses de Enero y Febrero, cuando el total de visitantes llega a alcanzar hasta 40,000 personas, que vienen a conocer desde todos los rincones del planeta los impresionantes paisajes que el Parque Nacional Los Glaciares alberga dentro de sus límites.

El incremento de turistas ha sido causa de un florecimiento de la actividad en el casco urbano, lo que ha tenido como resultado un buen número de obras en construcción que de forma constante expanden la oferta de servicios. Sin afectar negativamente a la población, que hasta el momento mantiene el número de personas, esta situación ha favorecido a El Chaltén, permitiendo que siga siendo un lugar tranquilo y silencioso, perfecto para escapar de la ciudad y sumergirse en la sensualidad que la naturaleza brinda.

 


 

PRINCIPALES ATRACTIVOS DE EL CHALTÉN

La belleza de El Chaltén hace de este lugar un paraíso terrenal para todos los amantes de la naturaleza. Los escenarios que la rodean son vigorosos y feroces, al estar dominados por emocionantes montañas, vastos campos de hielo, lagunas solitarias y exuberantes bosques. Por eso este lugar a aparte de quitarle el aliento a más de uno, es un sitio ideal donde se puede observar la vida silvestre en todo su furor, al albergar una asombrosa cantidad de fauna, que incluye una espectacular variedad de aves, como el loro patagónico, al puma andino y al Huemul de los andes australes, una especie endémica en vía de extinción, que solo se reproduce dentro de la cadena montañosa de Chile y Argentina.

Por ese motivo recorrer los senderos constituye la principal atracción de El Chaltén. Se pueden elegir varias rutas para recorrer el perímetro del Cerro Fitz Roy y Cerro Torre. Estos reconocidos senderos (treks) auto-guiados incluyen Laguna de los Tres, Laguna Torre, Mirador del Cóndor y el Mirador del Águila. Existe una buena variedad de recorridos para elegir según el nivel de cada cual, existen recorridos para personas más sedentarias que hacen senderismo por primera vez, hasta recorridos guiados para los más experimentados escaladores y montañistas. Todos los senderos inician en la población de El Chaltén y están muy bien señalizados para evitar cualquier extravío. Para conocer a profundidad todas las rutas y senderos que se pueden hacer en El Chaltén y obtener un mapa sigue este enlace.

La posición de El Chaltén en el corazón del magnífico Parque Nacional Los Glaciares, significa, por supuesto, que hacer una visita a los glaciares es una actividad que uno no se puede perder. El Glaciar Viedma, junto al Lago Viedma, es el glaciar más grande de Argentina; gracias a investigaciones recientes, se descubrió que es incluso de mayor tamaño que el Glaciar Upsala, otro de los glaciares más extensos e importantes que se encuentra dentro del Parque. Ubicado en el corazón de los campos de hielo australes de la Patagonia, el Glaciar Viedma es un atractivo impresionante por sí mismo, con su pared de hielo que se levanta 2km por encima de la superficie del Lago Viedma. Para tener una experiencia cercana y personal con este glaciar, uno puede elegir la opción de tomar un tranquilo crucero por el Lago Viedma, o puede ponerte unos crampones e ir a caminar sobre el hielo del glaciar, ya sea en una caminata para principiantes, o en una travesía de aventura para los más expertos.

Además de montañas y glaciares, El Chaltén también es una excelente base para explorar lagos y bosques. Lago del Desierto, por ejemplo, es un escenario que queda a dos horas en coche desde El Chaltén, al que vale la pena ir, a pesar del esfuerzo, ya que no hay persona que no haya perdido al llegar. Una vez uno llegue, se puede tomar un lindo crucero por el Lago, ir a caminar por las montañas y bosques aledaños, hacer kayak, visitar el Glaciar Huemul, o simplemente, hacer un picnic en compañía de la brisa marina. No te desanimes si el clima se pone feo -la gente del lugar siempre recomienda visitar el Lago cuando llueve, pues es el momento en que el bosque brumoso, reluciente de agua, muestra todo su encanto.

Otro de los atractivos en la vía que conduce al Lago del Desierto es el Chorrillo del Salta, una hermosa cascada de agua, ubicada a 4km hacia el Norte de El Chaltén, la cual se encuentra protegida del viento y contiene pozos para nadar, lo que la convierte en un lugar idílico para almorzar y tomar un poco de sol veraniego. Sin duda uno de los escenarios preferidos por la gente local.

Si no eres de las personas que están hechas para las caminatas o la escalada, puedes optar por hacer una cabalgata que te lleve por los senderos que rodean las montañas y bosques, con un verdadero guía gaucho. El recorrido inicia en la población de El Chaltén. Otra opción más es alquilar una bicicleta o reservar un tour en bicicleta en la ciudad.

A mitad de camino entre El Chaltén y El Calafate se encuentra el paisaje lunar del Bosque Petrificado La Leona. En medio de montañas cubiertas de nieve, glaciares y profundos bosques verdes, este paisaje desértico se levanta en total contraste con todo lo que lo rodea. Formado un millón de años atrás este viejo bosque fosilizado, emergió de la tierra gracias al movimiento telúrico del delta. Expulsando del mismo modo a la superficie, cientos de esqueletos de animales, dentro de los que se incluye la vértebra de un Argentinosaurus. Y más allá de estos datos, en verdad ir hasta este lugar es una excelente idea para conocer durante el viaje entre El Chaltén y El Calafate.

 


 

COMO LLEGAR HASTA EL CHALTÉN

212km de asfalto separan El Chaltén de El Calafate. Este tramo de la autopista ha sido construido recientemente y se encuentra en excelentes condiciones; en promedio se necesitan 3hrs para cubrir esta distancia en automóvil y cerca de 4hrs para hacerlo en ómnibus.

En Ómnibus

Todos los días, en varios horarios se encuentra algún ómnibus que viaja entre El Chaltén y Calafate. Para un itinerario de los vehículos sigue nuestro enlace. Ten en cuenta que los servicios son menos frecuentes durante la temporada baja entre Marzo y Diciembre.

En Avión

El Aeropuerto más cercano es el de El Calafate (FTE). Aerolíneas Argentinas y LAN, son las dos empresas que realizan vuelos regulares desde Buenos Aires.

Otra alternativa es alquilar un automóvil en El Calafate y conducir por esta ruta maravillosa. Solo hay un punto donde parar y aprovisionarse de gasolina, comida y usar el servicio de baños; su nombre es La Leona y se encuentra a 110km de distancia de El Calafate. Este puesto también tiene su historia, ya que fue aquí donde Butch Cassidy y Sundance Kid se detuvieron en su escape a Chile, mientras escapaban de las autoridades.

 


 

EL CLIMA EN EL CHALTÉN

El clima en El Chaltén, como en el resto de la Patagonia, es increíblemente impredecible. Los vientos fuertes, en especial durante el verano, son responsables de los rápidos cambios de las condiciones climáticas, así que hay que estar bien preparados ante las variaciones.

 

Temporada de Verano

El clima general es templado y presenta temperaturas medias, que oscilan entre los 12ºC y 24ºC. Es necesario usar una manta cálida y ropa impermeable durante la noche, ya que las temperaturas bajan hasta los 7ºC. Los días nubosos y lluviosos son frecuentes, debido a la cercanía de los campos de hielo. Lo mejor es estar siempre preparados para enfrentar cualquier tipo de clima.

Temporada de Invierno

En promedio la temperatura durante el invierno marca 3ºC y oscila entre -1ºC y 6ºC; de modo que el clima puede variar considerablemente.

 


 

CONSEJOS PRÁCTICOS EL CHALTÉN

El Centro de Visitantes del Parque Nacional, ubicado en la entrada de la población de El Chaltén, es el mejor lugar para visitar durante tu llegada, para obtener información capacitada. Los guías son amables y bilingües, y están dispuestos a ayudar a que planees tu ruta por los senderos, así como las recomendaciones necesarias para conseguir dónde dormir y dónde comer dentro del centro urbano.

La población en sí misma es lo suficientemente pequeña para recorrerla a pie o en automóvil, aunque algunas calles no estén aún pavimentadas.

No existen bancos en el perímetro urbano, únicamente cajeros electrónicos. Se recomienda traer suficiente dinero en efectivo, pues muchos lugares no tienen como cobrar con tarjetas de crédito.

Se pueden encontrar un buen número de alojamientos de diversos tipos alrededor de El Chaltén. Pero si quieres estar aún más cerca de la naturaleza, existe una grandiosa zona de camping en Piedra del Fraile. El Parque Nacional también permite acampar de manera gratuita en las montañas, sin embargo, hay que estar bien preparados para hacerlo. Ya que las condiciones climáticas varían en medio de la naturaleza, sin posibilidad de resguardo. Si viajas durante la temporada alta de visitas, será mejor que reserves con anticipación el lugar donde piensas hacer tu estadía.

 

Festivales en El Chaltén

La Fiesta Nacional de Trekking, se celebra anualmente durante la primera semana de Febrero. La intención del festival es conmemorar el primer intento de Argentina por conquistar la cima del Cerro Fitz Roy. El festival está repleto de eventos deportivos, como escalada en roca, bicicleta de montaña, corte de troncos, entre otros. Además, hay fiesta y música, a la que acompañan divertidas campañas de educación ambiental.

¡No lo pienses más, empieza a planear ya tu viaje por la Patagonia y reserva uno de lo tours de El Chaltén!

 


 

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